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谁是我们寻找的“UWC人”

大家好! 在谈招生标准之前,不妨让我们先看看今年刚在常熟UWC完成了一年Pre-DP课程,即国际文凭大学预科预备课程的中国学生们发表的感言。

“作为一个在体制内处于被动方被浸泡了九年的人,我在UWC第一次充分地意识到了主动性的重要。碰到问题要主动去争取解决,而且遇到困难也要学会分担。其实主动性就是责任心啊,对自己负责,对集体负责!”

 

“IBDP课程所要求的反馈反思、大大小小的Workshop、自己平日的思考……它们让我渐渐探索出自己是怎样的一个人,让我更了解自己真正喜欢什么、厌恶什么,也将我和梦想拉得越来越近!”

 

“正是这一年,我变成了更自信的我,更独立的我。我变成了我喜欢的样子!”

 

细读这些感言,我们会发现它们有着一个共同点——成长。只在UWC生活一年,学生就会经历以前从未有过的高密度的成长。为何可以做到这样?这得益于UWC的教育理念——在多元文化环境下,让学生们认识自己,挑战自己。

 

世界上很难再找出第二所这样的国际高中:

 

  • 以“促进世界和平与可持续发展”这样的理想主义的使命作为办学宗旨;

  • 由155个国家理事会的3,000多名校友志愿者在全世界150多个国家和地区挑选来自不同国家和地区、民族、宗教、文化、社会经济背景,并怀揣美好梦想的“理想主义者”们汇聚成一个“小联合国”;

  • 创校至今55年不忘初心,无论是王子还是难民,同在一个屋檐下,把多元化做到极致;

  • 择优录取,并提供尽量多的助学金,让尽量多的学生,不会因为家庭经济原因不能来UWC就读;

  • 把创造更美好的世界作为目标和行动指南,把思考国际和社会发展问题视作与学业同等重要。

 

以此为理念去选拔学生的结果,就是将一批有理想、有热情、有潜力、有开放精神、有批判思维能力,并且有自我要求的年轻人汇聚在一起,让他们互相影响,互相学习,互相激发出改变自己和世界的动力,在这过程中能点燃的思想及行动力上的火花是超乎想象的。

 

但我们还需要再往前进一步,探一探这份成长,是由怎样的“UWC基因”支撑着这些学生去达成的?这些“基因”便可理解为我们选拔学生时的关注点。我们分三个方面和大家分享一下:学习能力,多元文化,社会服务。

1.学习能力

首先,不论UWC多么与众不同,有一点始终不变——它是一所学校。不仅如此,它还是一所教授国际公认的、极具挑战性、含金量最高的IBDP课程的国际高中。在招生时我们经常强调,我们并不单纯地寻找“学霸们”,但这不意味着UWC对学术能力没有要求。

 

我们希望学生能够:

 

  • 对知识充满好奇心,对知识除了广度和深度的追求以外,会有自己的角度

  • 有非常强的主动学习能力

  • 会充分寻找并利用身边的学习资源

  • UWC的教育模式

IBDP课程在教学内容的广度上比起国内普通课程可以说是有过之而无不及,再考虑到全英文的学习环境,UWC实际上对学生的学术能力提出了很高的要求。与被动式的学习模式不同,UWC的学习环境要求学生自己主导课程计划,老师则更多地扮演着辅助者的角色,根据学生主动提出的问题给予学术引导和支持。这种变化对于习惯了中式教育的学生来说是一个新的挑战,许多人需要通过摸索走过一个:“只会刷题,不会思考,不会提问——学习主动思考——有问题了但羞于提问——会思考,会提问的”过程。同时,IBDP的选课机制也第一次要求习惯了被告知上什么课的中国学生们反思、审视自己:我真正的学术兴趣点在哪里?我学习能力的优势和劣势有哪些?我如何更合理地分配自己的时间和精力去平衡这些学习能力上的优势和劣势?等等。

  • UWC课堂上的模拟法庭

这个过程的挑战性要求学生在入学时就已经拥有一定的自我认识、自我反思和自我管理能力,以及面对问题主动采取行动寻求帮助的学习态度。这是在决定是否要申请UWC前,学生及家长需要理性客观地进行分析的方面,以做出正确的申请决定。而适应了这种新环境的UWC学生们往往可以在欧美名校的大学课程里表现出优于同龄人的学术潜力,这也是UWC学生受到顶尖名校欢迎的一大原因。

 

但有朋友可能会问,对于家庭经济条件负担不起昂贵校外英语课或补习班的家庭,他们是否会输在起跑线? 我记得有一年UWC录取的一个来自民工家庭的学生。他原来学校的英语资源有限,但他为了提高英语水平,买了一张美国大片的DVD(那时候还没有免费网络课程),然后用纸条遮住字幕,不断反复练习英语听讲能力。UWC不光看重学生的学习成绩,更看重学生的学习潜力,他们的主动学习能力,是否会创新地寻找并利用身边学习资源。

2.多元文化

除学术外,极致的多元化也是UWC独一无二的地方。UWC之所以如此神奇,是因为它凭借自身的魅力,把全世界不同文化、宗教、国家和地区的不同社会经济背景的优秀青年都吸引到一起,把在中国内地其它学校难以获得的优秀资源都汇聚在你身边。但是,与来自超过100个不同国家和地区的同龄人朝夕相处,其中的文化碰撞固然可以促进交流与理解,与之俱来的是不可避免的矛盾和冲突。

 

当你发现你的室友的生活习惯与你不同,你觉得很难接受时,你如何与室友沟通?当你的外国室友国家遭遇动乱,她极度担心自己家人的安危,晚上想找你倾诉,但你因为一天的学习和活动已经累趴下,要马上睡觉的时候,你会和她说什么?很多在过去或许你没有想象过的人和事,都会成为你身边真实存在,需要你以智慧的头脑和宽容的心去处理的问题。

 

有朋友会问,是否曾经在国际学校念书,或在国外生活、留学或旅游的学生会更有优势。我们看到很多来报考UWC的学生,他们随父母去过许多国家和城市,但他们看到的,和明信片没有两样。但有些被UWC录取的学生,他们来UWC的面试,是他们人生第一次踏出自己的小村庄,但却能够在这短短的旅途中,认识到很多不同的人和事,认识到不一样的自己。其实,如果把多元文化体验比喻作一次旅行的话,旅游的长度确实是由钱包决定,但旅行的宽度是由学生自己的眼睛所决定的,而旅行的深度是由学生自己的心灵所决定的。

  • 常熟UWC多元化的学生团体

 

我们希望学生:

 

  • 会带着开放包容理解,愿意“试一下”的心态,在多元文化中,不断挑战自己,踏出自己的“舒适圈”

  • 善于观察,主动交流

  • 从一点一滴生活的反思中吸取经验教训,不断调整自己认识事物的坐标体系

     

我们希望每个学生来到UWC之后,都能使自己的人生观、世界观更加成熟,让自己成长为一个更喜欢的自己。

 

但请大家记住,UWC并不是一个完美的“迪士尼乐园”,它更像是一个浓缩的现实世界。所以现实世界中不同文化所认为的不同“善”与“恶”,都会在UWC里高频率、高强度地展现。所以,在这样一个学习压力本就很大的新环境中,额外的活动压力、社交压力、寄宿压力,文化差异等等,都会使得心理承受能力较弱的学生很难像入学前预期那样快速成长,甚至可能适得其反,学生可能留在原来的中学更适合自己的发展。UWC并不适合所有学生,家长和学生应该综合评估自己对压力的承受能力,选择有助于全面提升学生综合能力的,最适合自己的学校。

  • 常熟UWC的学生积极参与“ProjectVolunONLINE”(支教中国2.0)远程教室公益项目

3.社会服务

最后,我们还希望寻找有自己的理想并已经或愿意为之采取行动,立志成为一个推动改变的人(Change Maker),从改变自己出发,影响周围的年轻人。

 

我们不需要每个申请者都有着辉煌的竞赛获奖记录或社会活动记录。

 

我们希望学生:

 

  • 在能够脱掉所有包装和功利目的,参与服务的唯一出发点是改变现实生存环境。能够从自己的独立思考中,认清身边社区的需求何在,思考实际问题的根本原因何在

  • 并能够充分挖掘身边无论多少的资源,运用自己的创新思维,持续性地为社区服务

  • 能够在服务过程中,学会以集体的力量应对挑战,而不是为了刻意体现个人的领导力和过人的才智

 

UWC所期待的青年领袖,更多是像UWC的前任主席——南非变革者曼德拉一样,不是“坐在上面”,而是“走在前面”的。从“无”到“有”,由“一”变成“十”,尝试对身边的人或事产生积极作用,这就是我们眼中有着无限潜能的UWC人。当这样的学生到了UWC,我们把全世界的优质资源提供给她/他,试想能产生多么积极而巨大的能量!

 

但有朋友可能会问,对体制内的学生,有些会觉得自己学习任务太繁重,哪里还有时间去参加支教或其他社会服务,那么在UWC的选拔中,会否处于劣势?其实,活动质量比数量重要得多。有些学生参与活动数量虚高,耗费巨大时间和精力,但学生却说不清究竟从参与中收获怎样的个人成长,或为社区带来了怎样实质性的改变,这样的参与是无效的。专心做好一件事往往比短时间内草草收尾了多件事来得有意义的多。

 

我记得有一年我们录取的一个学生,她看到爷爷学会用微信和她聊天后开心了很多,她就开始动员班里的同学周末跑到公园去教老人们用微信。改变世界可以从身边力所能及的一点一滴做起。

 

其实,大家不需要紧盯UWC想要什么样的学生,你可以问问自己“我喜欢成为怎样的人”,然后再问问这个社会“需要怎样的人”。如果你能够把这两个问题都想明白了,找到了当中的重合点,UWC自然会向你招手的。

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在过去我们举办的许多场说明会上,学生和家长们最常问的就是“UWC的招生标准是什么”?确实,UWC没有框定的、模板化的选拔标准。用一个比喻吧,如果有一道墙阻隔了你和美好的未来。有很多同学,是由父母在墙上造了一扇门,然后是父母抱着走过去的。有些同学,是自己推开这扇门走过去的。有少数同学,是自己在墙上造了一扇门,然后自己走过去的。

 

我们最想找到的UWC人,是能团结身边的人,一起把墙推倒,然后手拉手一起走过去的。如果你对社会和生活充满热情,能够活出自己生命,用你的火花能点亮身边的人,你就是我们寻找的“UWC人”。我们期待着迎接又一批有志成为有梦想的实干家加入UWC的大家庭!

  • 常熟UWC学生自发创立的SAWA艺术工作室,助力民工子弟学校学生追求艺术梦想

在此,分享一位家长感言,相信也代表了许多家长的心声:

 

“人到中年,我常思考能为这个社会做点什么。把孩子教育好,恐怕是最力所能及而又最未必达成的目标了:孩子是国家的未来,少年强则中国强。机缘巧合,让我得知这样一所学校:为不同种族、宗教的孩子建立,不以家世论英雄,敞开大门面向真正的多元化,旨在从孩提时代培养全球共融的胸怀,以期世界和平。在UWC,不问国籍和肤色,只问理想与价值观,寻求严格学科训练之余的奉献情怀。这就是我辈未能有幸体验的宝贵经历,如果孩子能有幸体验,感觉就是为这个社会的进步多做了一分努力和尝试。这就是我所感知的UWC情怀,我把我最爱的人送入她的怀抱,相信孩子会理解我这片用心。”

同学们很多时候也会问,填写报名表的时候,应该怎样表现自己。你的报名表,不需要过多包装的内容,或请人帮你用上很多你自己都看不懂的词汇。做真实的你,自然、真诚、真情流露就好。

 

最后,分享一段自己的亲身经历,希望告诉大家在选拔过程中,我们真心希望学生们不论是投入在学术、社交还是社会服务中时的热情都是发自内心的、真实的,而非功利的。在竞争压力越来越大、各种“人工雕饰”也因此越发普遍的今天,一个最真诚的孩子最能打动面试官!

“记得10多年前自己面试时(当时面试官是加拿大驻中国上海领事馆领事及加拿大UWC校长两位)曾被问到,“如果今天你没有被选上,只是浪费了一整天面试的时间,明天还是得回到你原来压力巨大的学习中去,你会怎么办 ?”当时自己着实愣了一下,因为完全没有考虑过这个问题。对我而言,那一次可以直面两位“绅士老外”,用英文讲述我的学习和课外生活,分享我对外国文化的理解和认识已是一次相当难能可贵的经历(当然心里还有一丝因为瞒着爸妈以一个较为正当的理由“翘课”一天而带来的兴奋)。于是老实的我向面试官坦言,自己没有太在意结果。并且当我讲这番话时,脑海中浮现出的是高中班级里的好朋友们,以及平日里大家在紧张的学习生活之余如何忙里偷闲地互开玩笑,鼓励彼此的画面。我微笑着向两位外国友人表示,如果不能被选上自然有些遗憾,但我现在拥有的同样是一群很棒的小伙伴们,没选上的话……今晚回家乖乖向同学借今天的上课笔记抄写,明天该干嘛继续干嘛!最后我没能和原来高中的同学们一起拼过高三那最艰苦的一年,而是去加拿大经历了完全不一样的人生。现在回想起来,自己当时那一份真实和坦然,或许也为自己加了分,而那种真实在今天的申请和面试环节中也越发显得珍贵。”